Signes que votre chien est stressé et comment y remédier

Signes que votre chien est stressé et comment y remédier

Le stress est un mot couramment utilisé qui décrit des sentiments de tension ou de pression. Les causes du stress sont extrêmement variées. Peut-être êtes-vous stressé par votre travail, vous devenez nerveux lorsque vous rencontrez de nouvelles personnes ou vous devenez anxieux lorsque votre routine quotidienne est perturbée.

Pour réduire les niveaux de stress, vous pouvez rechercher le confort de plusieurs manières. Peut-être que vous trouverez du réconfort en compagnie d’un ami de confiance. Peut-être que vous soulagez le stress lorsque vous êtes occupé par des tâches routinières comme le nettoyage de la maison. Ou peut-être vous défoulez-vous avec l’exercice physique.

Nos chiens aussi peuvent être stressés. Puisque nous savons ce que le stress nous fait ressentir, nous voulons certainement aussi aider à soulager le stress de notre animal de compagnie. Cependant, nos chiens n’expriment pas leurs sentiments, ne décrochent pas le téléphone ou ne font pas de crise, alors comment pouvons-nous savoir qu’ils sont stressés ? Les signes d’anxiété chez les chiens sont souvent subtils. En fait, certains comportements liés au stress imitent des comportements normaux.

Quels sont les indicateurs de stress chez le chien ?

Faire les cent pas ou trembler

Vous avez vu votre chien trembler après un bain ou se rouler dans l’herbe. Ce tremblement de tout le corps peut être amusant et tout à fait normal… à moins qu’il ne se produise à la suite d’une situation stressante. Par exemple, les chiens sont souvent stressés lors d’une visite chez le vétérinaire. De nombreux chiens «se secouent» lorsqu’ils descendent de la table d’examen et touchent le sol. Les chiens, comme les humains, font également les cent pas lorsqu’ils sont agités. Certains chiens parcourent plusieurs fois la salle d’examen en attendant que le vétérinaire entre.

Gémir ou aboyer

La vocalisation est une expression de soi normale chez les chiens, mais peut être intensifiée lorsqu’ils sont stressés. Les chiens qui ont peur ou qui sont tendus peuvent gémir ou aboyer pour attirer votre attention ou pour se calmer.

Bâiller, baver et se lécher

Les chiens bâillent lorsqu’ils sont fatigués ou s’ennuient, ils bâillent aussi lorsqu’ils sont stressés. Un bâillement lié au stress est plus prolongé et intense qu’un bâillement de fatigue. Les chiens peuvent également baver et se lécher excessivement lorsqu’ils sont nerveux.

Changements dans les yeux et les oreilles

Les chiens stressés, comme les personnes stressées, peuvent avoir les pupilles dilatées et cligner des yeux rapidement. Ils peuvent ouvrir très grand les yeux et montrer plus de sclérotique (blanche) que d’habitude, ce qui leur donne un air étonné. Les oreilles qui sont généralement détendues ou alertes sont plaquées contre la tête.

Changements dans la posture du corps

Les chiens répartissent normalement le même poids sur leurs quatre pattes. Si un chien en bonne santé, sans problèmes orthopédiques, déplace son poids vers ses pattes arrière ou se recroqueville, il peut être stressé. Lorsqu’ils ont peur, les chiens peuvent aussi rentrer la queue ou devenir assez rigides.

Perte excessive de poils

Les chiens d’exposition qui deviennent nerveux dans le ring d’exposition et secouent souvent le pelage. Les chiens perdent également beaucoup de poils lorsqu’ils sont à la clinique vétérinaire. Bien que moins visible à l’extérieur, comme la visite d’un nouveau parc pour chiens, la mue augmente lorsqu’un chien est anxieux.

Halètement

Les chiens halètent lorsqu’ils ont chaud, qu’ils sont excités ou stressés. Si votre chien halète même s’il n’a pas fait d’exercice, il est peut-être stressé.

Modifications des fonctions corporelles

Comme les humains, les chiens nerveux peuvent ressentir une envie soudaine d’aller aux toilettes. Lorsque votre chien urine peu de temps après avoir rencontré un nouvel ami canin, il peut marquer son territoire et réagir simultanément à la tension. Le refus de s’alimenter et un dysfonctionnement de la fonction intestinale peuvent également être des indicateurs de stress.

Comportement d’évitement ou de déplacement

Face à une situation indésirable, les chiens peuvent « s’échapper » en se concentrant sur autre chose. Ils peuvent renifler le sol, se lécher les parties génitales ou simplement se détourner. Ignorer quelqu’un n’est peut-être pas poli, mais c’est sûrement mieux que d’être agressif. Si votre chien évite les interactions avec d’autres chiens ou personnes, ne le forcez pas. Respectez son choix.

Comportement de dissimulation ou de fuite

Prolongement de l’évitement, certains chiens tendus se déplacent littéralement derrière leurs maîtres pour se cacher. Ils peuvent même pousser leurs propriétaires pour les inciter à passer à autre chose. Pour s’échapper, ils peuvent se livrer à des activités de diversion comme creuser ou tourner en rond ou se faufiler derrière un arbre ou une voiture.

Comment puis-je aider mon chien à gérer les situations stressantes ?

Afin de différencier les signes de stress d’un comportement normal, vous devez être familier avec le comportement normal de votre chien. Ensuite, vous pouvez dire s’il se lèche les babines parce qu’il est anxieux ou parce qu’il veut une friandise.

Une fois détendu, il aura des oreilles semi-dressées ou tournées vers l’avant et des yeux ronds. Il répartira son poids uniformément sur ses quatre pattes. Distinguer un comportement normal des signes de stress vous aidera à dissiper rapidement et efficacement une situation inconfortable.

Si votre chien est stressé, essayez de supprimer le facteur de stress. Trouvez-lui un endroit calme pour se rassurer. Résistez à l’envie de trop le réconforter. Si vous voulez le chouchouter avec des caresses ou des friandises, faites-lui d’abord les gagner en effectuant une activité (par exemple, s’asseoir). Répondre aux commandes de routine distrait le chien et lui donne un sentiment de normalité. C’est incroyable à quel point s’asseoir et marcher au pied peut être réconfortant pour un chien inquiet.

Si votre chien est constamment stressé, consultez votre vétérinaire. Après s’être assuré que le comportement de votre chien n’a pas de fondement médical, votre vétérinaire peut vous référer à un dresseur ou à un comportementaliste pour évaluer les problèmes liés au stress.

Comme pour les humains, l’exercice peut être un excellent réducteur de stress. Les activités physiques comme marcher ou jouer à chercher vous aident, vous et votre chien, à relâcher les tensions. Il est également bon de fournir à votre chien un endroit sûr à la maison où il pourra échapper aux situations anxieuses en se réconfortant sur une couverture moelleuse ou un coussin apaisant. C’est aussi un lieu qui l’aidera à gérer le stress de la séparation lorsque vous vous absentez.

Et, enfin, n’oubliez pas que le stress n’est pas toujours mauvais. La peur est une émotion liée au stress qui nous incite à éviter les situations potentiellement dangereuses. Ainsi, le stress peut en fait être un protecteur. Quoi qu’il en soit, le stress fait partie de la vie quotidienne pour nous et nos chiens, nous devons donc apprendre à le gérer au mieux.

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