Prévenir et soulager le stress du chat

Prévenir et soulager le stress du chat

Les chats manifestent du stress de différentes manières. Ils peuvent avoir des problèmes de peau, de vessie et/ou gastro-intestinaux. Ils peuvent aussi uriner en dehors de leur bac à litière, vocaliser…

Reconnaître le stress chez les chats

Cela peut être inquiétant si le comportement de votre chat change, surtout si vous ne savez pas pourquoi. Les changements de comportement chez les chats peuvent souvent être dus au stress, il est donc important de pouvoir repérer les signes le plus tôt possible, même lorsqu’ils sont subtils.
Le stress peut affecter la qualité de vie de votre chat. Cela peut aggraver les problèmes médicaux et peut également causer des problèmes médicaux, comme la cystite de stress, qui est un problème douloureux et potentiellement dangereux pour les chats. Il est donc important de pouvoir remarquer quand votre chat montre des signes de stress afin de pouvoir l’aider.

Si votre chat a une phobie ou si quelque chose le dérange, vous pouvez voir des signes évidents de stress. Mais si le stress de votre chat s’est accumulé lentement au fil du temps, il peut être plus difficile à réaliser, surtout si vous ne savez pas à quoi faire attention.

Quels sont les signes de stress chez le chat ?

Si votre chat se sent stressé, son comportement peut changer. Certains de ces changements peuvent survenir soudainement et être très évidents, mais d’autres peuvent se développer progressivement ou être plus difficiles à repérer.

Certains signes que votre chat pourrait se sentir stressé incluent :

  • Se cacher ou rester à l’écart tout le temps
  • Manger moins que la normale
  • Éviter certains endroits, d’autres animaux domestiques ou des personnes
  • Mauvaise qualité du pelage
  • Langage corporel qui montre qu’ils sont inquiets (par exemple, se faufiler jusqu’au sol, s’accroupir ou se cambrer, les oreilles en arrière)
  • Toilettage excessif, perte de poils ou affections cutanées
  • Perte d’énergie
  • Pulvérisation ou marquage d’urine ou urine dans de mauvais endroits
  • Miaulements excessifs ou inhabituels
  • Changements soudains de comportement (par exemple, un chat social qui veut être seul ou un chat actif et joueur qui ne veut plus jouer)
  • Agressivité envers d’autres animaux ou personnes
  • Diarrhée ou vomissements
  • Perte de poids

Beaucoup de ces signes peuvent être causés par des problèmes médicaux ainsi que par le stress. Donc, si vous êtes inquiet pour votre chat ou s’il montre un changement soudain de comportement, contactez toujours votre vétérinaire pour obtenir des conseils.

Qu’est-ce qui stresse mon chat ?

Les chats peuvent être stressés par beaucoup de choses différentes, et tous les chats ne trouveront pas les mêmes choses stressantes. Il peut être difficile d’en trouver la cause, mais il est important d’essayer d’identifier les déclencheurs de stress de votre chat afin de pouvoir prendre des mesures pour les aider.

Les changements de leur environnement

L’une des principales causes de stress chez les chats est la modification de leur environnement ou de leur maison. Cela pourrait être:

  • Nouveaux meubles ou déménagement de meubles
  • Redécoration, peinture ou nouveaux tapis
  • Déplacement de leurs bols de nourriture et d’eau ou de leurs bacs à litière
  • Perte d’accès à une cachette préférée (par exemple si vous placez des cartons sur l’armoire sur laquelle ils aiment s’asseoir ou fermez la porte de la chambre où ils dormaient)
  • Changements apportés à leurs lits ou à d’autres endroits où ils dorment, comme des couettes ou des coussins
  • Déménagement.

Les chats peuvent également devenir stressés s’ils n’ont pas accès aux ressources dont ils ont besoin. Cela comprend des bols de nourriture et d’eau, des bacs à litière, des griffoirs et un endroit confortable pour dormir. Cela peut être un problème s’il y a plus d’un chat dans le ménage ou dans une maison occupée avec beaucoup de monde. Votre chat peut se sentir stressé s’il ne peut pas accéder à ses ressources sans passer devant d’autres chats ou s’il ne veut pas les utiliser pendant que d’autres sont là.

Les chats peuvent également trouver les changements d’odeur très stressants. Il est donc préférable d’éviter d’utiliser des bougies fortement parfumées ou des désodorisants dans les pièces où votre chat passe beaucoup de temps, surtout si vous changez souvent de parfum.

L’ennui peut également entraîner du stress chez les chats, alors essayez de les divertir et de les garder actifs, par exemple en leur offrant un arbre à chats.

Les changements sociaux

De nombreux chats aiment leur propre compagnie et peuvent trouver les autres animaux de compagnie (en particulier les autres chats) stressants. Ils sont aussi être territoriaux et aiment profiter de leur propre espace.

Votre chat pourrait devenir stressé si :

  • De nouveaux chats arrivent dans leur environnement
  • Ils vivent dans une maison multi-chats et doivent partager leur espace et leurs ressources
  • Ils ne s’entendent pas avec un autre animal de compagnie à la maison
  • Un chat étranger entre dans leur maison
  • Vous introduisez un nouvel animal de compagnie dans la maison.

Les chats peuvent également être affectés par les changements apportés aux personnes vivant dans le ménage, par exemple lorsqu’un nouvel enfant ou un bébé arrive dans le ménage ou que vous ramenez un nouvel animal à la maison. Ils peuvent également trouver les pertes stressantes, par exemple si quelqu’un dont ils étaient proches déménage ou décède. Il est important d’aider votre chat à traverser ces changements.

Les changements de routine peuvent être très stressants pour votre chat. Cela inclut les modifications apportées à :

  • Heures d’alimentation
  • Vos habitudes de lever ou de coucher
  • Votre rythme de présence et d’absence
  • Un manque ou un changement de fréquence des moments de détente ensemble (par exemple, les moments où vous regardez la télévision ou lisez un livre et votre chat peut s’asseoir avec vous)
  • Routines de nettoyage (par exemple nettoyer leurs lits et leurs couvertures en même temps)

Votre chat peut également devenir stressé s’il y a plus souvent des gens dans la maison alors qu’il est habitué à avoir son propre espace. Cela peut arriver si votre situation de travail change ou même pendant les vacances scolaires, ainsi que pendant les fêtes et les célébrations où de nombreux invités peuvent venir vous rendre visite.

Peurs et phobies

Certains chats auront également des peurs ou des phobies qui les stresseront. Les peurs courantes des chats incluent :

  • Feux d’artifice ou bruits forts
  • Voyager en voiture
  • Inconnu/personnes inconnues
  • Autres animaux de compagnie.

Maladie ou blessure

Les maladies, les blessures, l’inconfort et la douleur peuvent causer du stress chez les chats. Cela peut être particulièrement vrai pour certaines maladies chroniques qui peuvent avoir un impact important sur la qualité de vie de votre chat. Par exemple, l’arthrite, l’hyperthyroïdie, les problèmes rénaux et les maladies de la peau. Il est important de parler à votre vétérinaire si vous pensez que votre chat ne va pas bien ou s’il a un problème chronique qui s’aggrave. Ils pourront discuter des moyens d’aider votre chat à se sentir mieux et moins stressé.

Comment soulager mon chat stressé ?

Que vous vouliez vous assurer que votre chat ne soit pas stressé ou aider à rendre un chat stressé heureux à nouveau, vous pouvez prendre quelques mesures.

  • Pour éviter le stress, assurez-vous que votre chat a tout ce dont il a besoin pour être heureux, y compris un accès constant à de l’eau et suffisamment de lits, des griffoirs et des bacs à litière. La nourriture et l’eau ne doivent pas être conservées l’une à côté de l’autre, et les bacs à litière doivent être éloignés des deux.
  • Pour un chat, idéalement, vous devriez offrir au moins deux points d’eau, des bacs à litière, des sources d’activité (jouets, arbres à chats) et des lits.
  • Pour plus d’un chat, vous aurez besoin d’un par chat plus un de réserve de chacun, répartis dans la maison. Assurez-vous toujours que votre chat a un bol de nourriture séparé des autres animaux de la maison. Ceux-ci doivent également être tenus à l’écart de la nourriture de vos autres animaux de compagnie, soit dans un endroit différent, soit en les nourrissant à un moment différent si l’espace est restreint.
  • Assurez-vous que votre chat dispose de nombreuses cachettes où il peut se sentir en sécurité. Cela pourrait inclure des lits d’igloo, des boîtes en carton et des espaces en hauteur qui offrent un endroit confortable pour se reposer.
  • Pour les chats qui aiment passer du temps à l’extérieur, envisagez une chatière pour qu’ils puissent aller et venir à leur guise. Nous en recommandons un qui ne s’ouvre que sur la puce électronique de votre chat pour empêcher d’autres chats d’entrer dans la maison de votre chat et de manger sa nourriture. Si vous ne pouvez pas avoir de chatière, essayez de suivre une routine établie pour être laissé entrer et sortir afin qu’ils sachent à quoi s’attendre.
  • Les chats aiment la routine car ils sont des créatures d’habitude. Essayez de suivre votre routine quotidienne autant que possible avec le même horaire d’alimentation tous les jours.
  • Évitez de nettoyer tous les lits et couvertures de votre chat en même temps. Essayez de les faire tourner pendant le lavage pour que votre chat ait toujours quelque chose qui sente familier.
  • Tout comme les gens, rester actif peut aider à réduire le stress. Assurez-vous que votre chat a accès à de nombreux jouets avec lesquels jouer tous les jours. Aidez-les à utiliser leur cerveau pour éviter l’ennui. Utilisez des mangeoires de puzzle, éparpillez de la nourriture sèche ou cachez des friandises dans de vieux rouleaux de toilettes afin que votre chat doive se débrouiller pour son pudding.
  • Essayez un diffuseur de phéromones pour chats. Si vous anticipez quelque chose qui pourrait stresser votre chat mais qui est inévitable, comme avoir un bébé ou déménager, utilisez un diffuseur de phéromones.
  • Donnez à votre chat un peu d’espace et laissez-le choisir quand il veut votre attention. Parfois, même si nous voulons bien faire, nos chats peuvent être stressés par trop d’attention. Ce sera alors d’autant plus gratifiant que votre chat choisira de passer du temps avec vous !
  • Assurez-vous que tous les membres de la famille connaissent les signes de stress chez votre chat. Ceci est particulièrement important pour les enfants qui ne sont peut-être pas en mesure de comprendre les signaux de votre chat. Il est préférable de surveiller les enfants avec des animaux de compagnie pour s’assurer que votre chat reste détendu et s’amuse.
  • Donnez à votre chat le temps de s’adapter lorsqu’il introduit de nouvelles choses, personnes ou animaux de compagnie dans la maison. Si vous avez un chat qui est stressé par le changement, demandez-vous s’il s’agit de changements nécessaires et dans le meilleur intérêt de votre chat.

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